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La gens

Entre los antiguos romanos, una gens (plural, gentes) era un grupo de familias patricias con el mismo apellido y, supuestamente, con un antepasado común por el lado paterno.

Los miembros de una misma gens veneraban a su antepasado en común. Todos los miembros de una gens en particular tenían el derecho de utilizar el nombre de su antepasado común como una forma de identificación. Lo usaban como su segundo nombre (en latín, su nomen). Así, por ejemplo, Caius Valerius Catullus pertenecía a la gens Valeria; y su antepasado era Valerius.

Las gens eran exógamas. Esto quiere decir que los miembros de una gens se solían casar con personas de otras gens. El matrimonio entre miembros de una misma gens no era bien visto.

Una gens se puede entender, en el sentido antropológico, como una tribu o un clan.

Algunas gentes romanas:

Obras consultadas

Encyclopedia Britannica (2010). gens.

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